Whitesnake
3 de octubre de 2009 | David Oliveras

Steve Vai, el brujo de las siete cuerdas

Una de las eternas discusiones en las memorias de Whitesnake es si Steve Vai fue bueno o no para el sonido de la banda.

Nacido en Estados Unidos en 1960, Vai es considerado uno de los mejores virtuosos de la guitarra de la historia del rock instrumental. Aleccionado en los 70s por el mismo Joe Satriani, empezó a cosechar fama como guitarrista al lado de Frank Zappa a principios de los 80s. En 1985 tocó al lado del ex cantante de Rainbow, Graham Bonnet en la banda Alcatrazz substituyendo nada más y nada menos que al mismísimo Yngwie Malmsteen. Luego, a finales de la década,  pasó a formar parte del grupo de David Lee Roth (ex cantante de Van Halen), para poco después ingresar a las filas de Whitesnake como reemplazo de Vivian Campbell.

Whitesnake (1990)

Whitesnake (1990) – Tommy Aldridge, Rudy Sarzo, Steve Vai, David Coverdale & Adrian Vandenberg

Durante la gira de 1988, David Coverdale y Adrian Vandenberg empezaron a componer los nuevos temas para su pr√≥ximo √°lbum: Slip of the tongue. Un nuevo reto se proyectaba sobre la banda, ¬ŅDeb√≠an continuar con el mismo sonido, deb√≠an volver a las ra√≠ces¬† blueseras o deb√≠an reinventarse una vez m√°s? El debate estaba servido. Lo que s√≠ estaba claro, es que no iba a ser nada f√°cil volver a cosechar los mismos √©xitos que los de su predecesor 1987. David Coverdale confiaba plenamente en su mano derecha Adrian Vandenberg para grabar el sonido del nuevo √°lbum, pero, ¬ŅQui√©n deb√≠a substituir a Vivian Campbell?

Un par de a√Īos antes, concretamente en 1986, Steve Vai particip√≥ en la taquillera pel√≠cula Cruce de Caminos (crossroads) protagonizada por el chico de Karate Kid ¬ŅSeguro que os acord√°is de Danny LaRusso, eh? ;-) El largometraje contaba la historia del mito de blues Robert Johnson quien, seg√ļn la leyenda, vendi√≥ su alma al diablo para obtener habilidades para tocar la guitarra. La prensa medi√°tica de la √©poca siempre asegur√≥ que David Coverdale se ¬ęenamor√≥¬Ľ de Vai al verlo ejecutar aqu√©l √©pico duelo de guitarras contra el chico bueno… ya me imagino a Coverdale sentado en el cine comiendo palomitas y viendo una peli de blues, con lo que a √©l le gusta, y a un virtuoso de las cuerdas con dones de showman hecho todo un bad boy. ¬°Este chico es para mi Tawny! debi√≥ gritar. E indudablemente, con su poder de persuasi√≥n y el talonario que pod√≠a permitirse, su sue√Īo se hizo realidad.

Steve Vai & David Coverdale (1989)

Steve Vai & David Coverdale (1989)

Con lo que no contaba David Coverdale fue con la terrible lesi√≥n en la mano de Adrian Vandenberg que le impidi√≥ grabar el disco que los dos compusieron. ¬ŅConvendr√≠a que Vai lo grabara? Una cosa era la gira pero lo otro el disco… Ya no quedaba tiempo para meditaciones, la discogr√°fica presionaba y Coverdale acab√≥ adelantando el ingreso del nuevo guitarra al grupo ofreci√©ndole un mill√≥n de d√≥lares para la grabaci√≥n y la gira mundial con m√°s de 90 conciertos programados.

El 18 de noviembre de 1989 sal√≠a a la venta el nuevo disco. Como no pod√≠a suceder de otra forma, los viejos fans de la serpiente se lanzaron a la yugular de Coverdale. ¬ŅQu√© era esa m√ļsica? Whitesnake sonaba muy el√©ctrica…. Vai tocaba, para el gusto de estos, demasiadas notas musicales a una velocidad imperceptible. Pero el nuevo fichaje era precisamente eso, alguien que tocaba una guitarra de siete cuerdas y de dos o tres m√°stiles. Demasiado cambio para algunos.

Para la promoci√≥n del disco se recurri√≥ una vez m√°s a los videoclips que tan bien hab√≠an funcionado para el 1987. La discogr√°fica Geffen inund√≥ la MTV con los nuevos singles: la reeditada Fool for your loving y las dos nuevas baladas, The Deeper The Love (como me gusta esta!) y Now you’re gone, poniendo el disco en el¬† TOP 10 de la Billboard y vendiendo en su primer mes cerca de dos millones de copias solamente en Estados Unidos. La gira mundial deb√≠a empezar r√°pidamente aprovechando el existazo de ventas. A principios de febrero del 90 la serpiente volv√≠a a salir a la carretera…

Whitesnake rebosaba en aquellos a√Īos todo un aut√©ntico sex appeal que volv√≠a loca a la audiencia. Los movimientos sexuales de Coverdale encima del escenario se acentuaron todav√≠a a√ļn m√°s con Steve Vai, quien jugaba con la guitarra como si se tratara de una prolongaci√≥n m√°s de su cuerpo. Vandenberg por su parte estaba ya plenamente recuperado de la lesi√≥n y tocaba las seis cuerdas como siempre, manteniendo ese estilo mel√≥dico propio, a√ļn perdiendo protagonismo encima del escenario a prop√≥sito de Vai. Y es que debemos confesar que Steva Vai ten√≠a¬† m√°s minutos para √©l, con un show luminoesc√©nico hecho a su medida para poder desplegar a la perfecci√≥n sus solos donde aparec√≠a con esa guitarra rosa de dos m√°stiles en forma de coraz√≥n ¬ŅLe gustar√≠a eso a Coverdale? Mmmmm… recordemos que John Sykes ya salt√≥ del grupo por exceso de protagonismo!

El quinteto abr√≠a sus shows con el tema Slip of the tongue del nuevo √°lbum. A esta le segu√≠an Slide it in, Judgement day, Fool for your loving, Slow and easy, Kitten got claws, solo de Adrian, Is this love, Cheap and nasty, Crying in the rain, solo de Tommy,¬† Fool for you loving, solo de Steve, Here I go again, Bad boys, Ain’t no love in the heart of the city, y cerraban, hoy ya todo un cl√°sico, con Still of the night.

Al finalizar la gira y aprovechando el √©xito comercial cosechado con la serpiente, Steve Vai abandon√≥ el grupo para grabar ese mismo a√Īo su disco m√°s vendido en solitario: Passion and Warfare, con la colaboraci√≥n en algunas de las voces del mismo Coverdale. Por su parte, Whitesnake de desmembraba una vez m√°s para tomarse unos a√Īos sab√°ticos. A partir de ah√≠ las dos estrellas tomaron caminos distintos para no volver a juntarse jam√°s.

¬ŅQue opin√°is vosotros? ¬ŅFue una decisi√≥n correcta el fichaje de Steve Vai para Whitesnake? ¬ŅOs gust√≥ el sonido que impuso a la banda? ¬ŅO quiz√° no lo impuso tanto y fue Coverdale el que buscaba un cambio as√≠?

Saludos y Long Live Rock an’ Roll!

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  • Cristian opinó:

    Uso de razón, para la época nadie estaba preparado para escuchar un guitarrista tan virtuoso o con tanta amplitud musical como Vai, no olvidemos q viene de la escuela de Zappa y q su cabeza y virtuosismo es diferente a lo q se venía escuchando en la época.
    Ahora seamos razonables, no hay disco malo de Whitesnake ni tampoco de Vai hasta el 2020 inclusive, entonces creo fusionaron la misma m√ļsica dando cada uno su shows diferentes, tanto en vivo como en el disco. Para mi uno de los mejores discos de las historia del Hard rock. Piensen en frio si volvieran a juntarse en el 2020 (Coverdale, Vai). ¬ŅNo te comprar√≠as el disco? Jajajaja, piel de pollo con tan solo imaginarlo.

  • Ismael G Otoya Arrese opinó:

    Yo como guitarrista a titulo personal, creo que Steve Vai fue una variante para el sonido de Whitesnake, y no encajo con muchos miembros de la banda por lo que he visto en vídeos, Coverdale se sentía intimidado por el protagonismo de Steve Vai, creo que para los estándares de una banda de Rock, Steve Vai ya estaba en otras..! se notaba que el quería ser solista, y brillaba por cuenta propia,Vai se sentía limitado en Whitesnake y creo que fue por eso que no duro..

  • Miguel √Āngel opinó:

    Particularmente, no tengo dudas que WS haya sido una banda muy buena. Tuvo un par de temas demasiado ¬ęmelosos¬Ľ para mi gusto. El paso del gran Vai engalan√≥ con creces a la banda de Coverdale, ya que lo considero la guitarra m√°s sublime de toda la historia, con su √ļnico y de soberbio estilo. Si en verdad hubo un error, √©ste estuvo en limitar a Vai a una banda que ya contaba con un estilo propio…

  • Blackmore opinó:

    Seg√ļn Covardale no gust√≥ mucho de Vai incluso lo toma como un error el haber incluido a Vai en la grabaci√≥n del disco es obvio que no qued√≥ nada contento, en mi opini√≥n particular le dio otro giro y sonido a whitesnake un poco m√°s sofisticado y menos a lo que nos ten√≠an costumbrado y que bueno que dej√≥ la banda Vai tenia otras cosas mejores que ofrecer.

  • Osvaldo opinó:

    Yo creo que Vai como todos los m√ļsicos que pasaron por whitesnake y hoy est√°n tocando en la banda, hacen de la misma que sea imposible aburrirse de ella.

  • Cubano opinó:

    Creo que el paso de Vai por la banda fue muy bueno, obviamente le dio un cambio de estilo, algo m√°s glam, que era lo que estaba de moda en esa √©poca. Es verdad Coverdale le dio mas importancia a la imagen que a la m√ļsica, no sabemos que hubiese sido de la banda si Vai siguiera tocando… y por otro lado creo que esto favoreci√≥ m√°s a Vai que a nadie. Saludos!

  • Lui opinó:

    por Dios !!! quien no quiere a steve vai en su banda?

  • Leticia opinó:

    Yo creo , que fue algo diferente, pero positivo para mi gusto particular….y as√≠ creo que sucede con la opini√≥n de todos…funciona bien o mal para su gusto particular….porque al final, se enriqueci√≥ el sonido de la banda con una sonoridad m√°s trabajada, pero fuerte al mismo tiempo, y qu√© decir del escenario…me encant√≥ el Show de Vai…sexy, ex√≥tico y profesional, nada burdo u ofensivo…pero como dec√≠a, para gustos, colores….

  • CHICHO DE CATANZARO opinó:

    Estimados: es todo un tema de debate y como tal todos tenemos la razón tanto los que piensan que fue bueno o los que piensan que fue malo el paso de Vai por WS. En mi opinión creo que cada guitarrista nuevo que entró a grabar un disco (o varios) en la banda, le ha impuesto su impronta y su sonido particular. Y esto pasó tanto en la epoca de Moody, como en la de Galley, Sykes, Vandenberg, por supuesto con Vai, y tambien con Aldrich. Lo que si me parece es que a diferencia de los guitarristas nombrados anteriormente y que fueron miembros de WS, Vai ha sido tomado como un empleado y su sonido fue un poco exagerado para la banda. Saludos a todos.

  • luis alsberg opinó:

    sin dudas steve vai es y sera unas de las mejores guitarras de la historia , pero su paso por la serpiente no fue de lo mejor , coverdale penso en tener la mejor banda y repetir o superar el exito de 1987 , pero se preocupo mas por la imagen que por la musica